José Manuel Ruiz Reyes

DEPORTISTAS OLÍMPICOS Y PARALÍMPICOS ANDALUCES

José Manuel Ruiz Reyes
Paralímpico

José Manuel
Ruiz

Granada

José Manuel Ruiz Reyes

16.07.1978

Granada

6
Juegos ParalímpicosDeporteCategoríaPrueba
Resultado
1996 Atlanta (EE.UU.)Tenis de mesaMasculinaEquipos 9-10
Puesto 5
1996 Atlanta (EE.UU.)Tenis de mesaMasculinaOpen 6-10
Puesto 9
2000 Sídney (Australia)Tenis de mesaMasculinaEquipos 10
Medalla de bronce
2000 Sídney (Australia)Tenis de mesaMasculinaIndividuales 10
Medalla de plata
2004 Atenas (Grecia)Tenis de mesaMasculinaEquipos 10
Puesto 5
2004 Atenas (Grecia)Tenis de mesaMasculinaIndividuales 10
Puesto 4
2008 Pekín (China)Tenis de mesaMasculinaEquipos 9-10
Medalla de plata
2008 Pekín (China)Tenis de mesaMasculinaIndividuales 9-10
Puesto 5
2012 Londres (Reino Unido)Tenis de mesaMasculinaEquipos 9-10
Medalla de bronce
2012 Londres (Reino Unido)Tenis de mesaMasculinaIndividuales 10
Puesto 4
2016 Río de Janeiro (Brasil)Tenis de mesaMasculinaEquipos 9-10
Medalla de plata
2016 Río de Janeiro (Brasil)Tenis de mesaMasculinaIndividuales 10
Puesto 9


Biografía de José Manuel Ruiz Reyes

Tantos honores posee este vecino de Guadix y Granada, hijo de José Manuel y María Angustias, que posiblemente el lector sufra una dura prueba de retentiva a lo largo de la lectura de esta necesariamente extensa síntesis biográfica. Por tal motivo, permítanos pedirle su máxima atención en este párrafo introductorio en el que hemos tratado de recopilar lo más lustroso de 23 temporadas en la elite. José Manuel Ruiz posee 5 medallas en seis Juegos Paralímpicos, 9 medallas en seis mundiales, 19 medallas en doce europeos y 72 medallas en 23 campeonatos de España. Posee el récord andaluz de participaciones en los Juegos y es el único de nuestra tierra que ha sido abanderado del equipo nacional en la inauguración de las Paralimpiadas. José Manuel Ruiz es, por derecho propio, uno de los grandes deportistas de la historia de Andalucía.

Vino al mundo el 16 de julio de 1978 en Granada, aunque toda la infancia y adolescencia transcurrieron en Guadix, de ahí la fuerte identificación con esta localidad cuyo pabellón municipal fue rebautizado con su nombre al regreso de los Juegos de Pekín 2008. Posteriormente, volvió a la capital para estudiar la carrera de Ciencias de la Actividad Física y el Deporte en la Universidad de Granada y, luego de obtener la licenciatura y aprobar (2007) las oposiciones a profesor de Educación Física, ha compuesto su vida en este entorno.

Nuestro protagonista, que nació sin parte del brazo derecho a causa de una agenesia congénita, siempre ha sido deportista vocacional. Practicante de fútbol y baloncesto e incluso de ciclismo, empezó jugando al tenis de mesa en el pabellón de Guadix, ese que ahora lleva su nombre. “Allí comenzó todo. De niño pasaba más horas jugando que en mi casa”.

Ya adolescente y con el objetivo de seguir perfeccionándose en un deporte que exige más que ningún otro paciencia, práctica y constancia, se adscribió al club La Raqueta-FAMA, dirigido por Manuel Robles, con el que debutaría en el Campeonato de España en 1994, en Écija (Sevilla), con solo 16 años, y jugaría durante una década, hasta 2004. A partir de 2005 militó en el Caja Granada y pasó a ser entrenado por Juan Antonio Requena y, más adelante, por Vladimir Choubine, con el que permanece actualmente. Tras siete temporadas con los cajistas, en 2012 lució los colores del ADA Guadix y en 2013 fichó por el TM Rivas madrileño, con el que desde entonces actúa en la Superdivisión masculina, la máxima categoría nacional, enfrentándose a jugadores sin discapacidad.

Justo es destacar que la calidad de nuestro biografiado le ha permitido destacar en competiciones no adaptadas, habiendo conseguido ser subcampeón de España individual y campeón en dobles en los nacionales sub-21 de 2000 o, ya dentro del Campeonato de España absoluto, medalla de bronce en dobles masculinos en 2003 y varias veces cuartofinalista en individuales, siendo la primera vez en Ceuta 2004.

Específicamente en tenis de mesa adaptado, la extraordinaria historia de José Manuel Ruiz empezó a escribirse desde un punto de vista competitivo en 1995, año en el que subió por primera vez al podio del Campeonato de España para discapacitados, en Benimámet (Valencia), y, sobre todo, recibió la primera llamada del equipo nacional, siendo la ocasión la disputa del Campeonato de Europa en Hillerod (Dinamarca), donde igualmente principió su palmarés internacional. Comencemos esta incomparable descripción por orden.

José Manuel se estrenó en el Campeonato del Mundo del 24 al 30 de octubre de 1998 en París y en la capital francesa, a las órdenes del técnico Raúl Calín, debutó a lo grande haciendo suyo el título universal en equipos 10 junto a Enrique Agudo y batiendo en la final a los checos Ivan Karabec y Lubomir Masek. Doce años después, se alzó con su segunda y última hasta la fecha corona mundial al ganar el torneo abierto de pie –que engloba a las clases 6 a 10– en Gwangju (Corea del Sur), sin duda su mejor mundial ya que al triunfo en el open –derrotando en la final al chino Ma Lin– unió la medalla de plata por equipos –con Jorge Cardona y perdiendo en la final ante China– y el bronce en los individuales de la clase 10, por detrás de Ge y Karabec.

También fue más que sobresaliente su actuación en 2002, cuando llegó a ambas finales individuales, open y clase 10, cayendo ante el austríaco Stanislaw Franczyk y el francés Gilles de la Bourdonnaye, respectivamente.

El balance de Ruiz en los mundiales habla de 2 medallas de oro, 3 de plata y 4 de bronce, habiendo concurrido a los certámenes de París 1998 (oro equipos, bronce clase 10 y 5.º en open), China Taipéi 2002 (4.º equipos, plata clase 10 y plata open), Montreux 2006 (4.º equipos, 5.º clase 10 y 5.º open), Gwangju 2010 (plata equipos, bronce clase 10 y oro open), Pekín 2014 (bronce equipos y 5.º clase 10) y Bratislava 2017 (bronce equipos). Como mínimo, siempre ha llegado a cuartos de final en todas las pruebas en las que ha participado.

Del Campeonato de Europa, el andaluz tiene colgadas en su casa 19 metales, 5 de oro, 7 de plata y 7 de bronce. Al referido debut en Hillerod (Dinamarca) en 1995 –bronce por equipos 10– sucedieron diez asistencias ininterrumpidas al certamen, con los siguientes resultados: Estocolmo 1997 (bronce equipos), Piestany 1999 (bronce equipos y plata individuales, open y dobles pie), Fráncfort 2001 (oro individuales), Zagreb 2003 (bronce individuales), Jesolo 2005 (9.º equipos, y 5.º individuales y open), Kranjska Gora 2007 (oro equipos y open y 5.º individuales), Génova 2009 (oro equipos e individuales y plata open), Split 2011 (plata individuales), Lignano 2013 (plata equipos y bronce individuales), Vejle 2015 (plata equipos y 5.º individuales) y Lasko 2017 (bronce equipos e individuales).

Hechos destacables de esta sin par singladura europea son las alianzas con Enrique Agudo –tres bronces en la prueba colectiva (1995, 1997 y 1999) y con Jorge Cardona, junto al cual se proclamó campeón continental en 2007 y 2009, batiendo en la final a Suecia y Chequia, respectivamente.

En solitario, sus triunfos en la clase 10 llegaron en 2001 y 2009, imponiéndose en el último partido al francés Gilles De la Bourdonnaye y el checo Ivan Karabec, respectivamente, ambos dos de sus grandes rivales desde hace una década y media. El tercer oro individual data de 2007, en el torneo abierto de pie, cuando de nuevo Karabec sucumbió al empuje del andaluz.

En otro orden de acontecimientos internacionales, José Manuel fue subcampeón en la I Copa del Mundo de jugadores de pie que tuvo lugar en Nantes (Francia) en 2003, se alzó con el triunfo en clase 10 y open de pie en los Campeonatos Iberoamericanos de 2001, en La Coruña, además de colaborar a la medalla de bronce del equipos en las clases 6-10, y tiene en propiedad más de un centenar de medallas en torneos internacionales desde 1999 a 2017: 111 metales concretamente, de los cuales 58 son de oro y, de estos, 37 en pruebas individuales.

En clase 10, se impuso en los abiertos de España (1999, 2014 y 2016), La Coruña (2003), Bielefeld (2004), Lignano (2006), Eslovenia (2006, 2008, 2010, 2012, 2013 y 2015), Croacia (2007), Polonia (2008), Rivas (2009), Hungría (2009), Rumanía (2010) y Gran Bretaña (2011). En open de pie, venció en España (1999 y 2001), República Checa (2003), La Coruña (2003), Eslovenia (2004, 2006, 2008, 2010 y 2011), Hungría (2004 y 2009), Lignano (2006), Kranjska Gora (2007), Polonia (2008), Liverpool (2008), Rivas (2009), República Checa (2009), Eslovaquia (2009) y Rumanía (2010).

Proseguimos y lo hacemos con el Campeonato de España, a cuya cita el granadino no ha faltado nunca, habiéndose labrado un palmarés que solo Manuel Robles puede superar y que se compone de 57 coronas nacionales, 11 subcampeonatos y 4 medallas de bronce.

En el torneo individual para jugadores de pie (clase 6-10), Ruiz siempre ha llegado a la final, habiendo sido campeón en 19 ocasiones (ganó en 1996, 1998, 1999 y desde 2001 a 2017, a excepción de 2015, cuando le derrotó en la final Juan Bautista Pérez) y subcampeón en 1995, 1997, 2000 y 2015. En la competición específica por clases (instituida en 2007) y en su división 10, ha ganado de 2007 a 2015 y ha sido segundo en 2016 y 2017. Asimismo, en el open para todas las clases (pie y silla) que se llegó a disputar hasta 1997, obtuvo la plata ese año del cierre y el bronce en 1995 y 1996.

En dobles, José Manuel posee dos títulos mixtos (1996 y 1998) y 17 masculinos (1996 a 2003, 2005 a 2007 y 2012 a 2017). En 2004 se tuvo que conformar con la medalla de plata y en 2011 con el bronce, mientras que de 2008 a 2010 no participó. Por último, por equipos de pie, con La Raqueta ganó en 1999, 2001, 2002 y 2003, fue plata en 1997 y 2000 y bronce en 2004; con Caja Granada, fue campeón en 2006, 2007 y 2010; con ADA Guadix, subcampeón en 2012; y con Rivas, oro en 2013, 2014, 2016 y 2017.

Asimismo, en la Copa del Rey, creada en 1995, ganó con La Raqueta la categoría de pie en las ediciones de Almería 1998, Getafe 1999, Granada 2000, La Zubia 2001, Fuenlabrada 2002 y Guernica 2003, y acabó subcampeón en Madrid 1995, Dos Hermanas 1996 y La Coruña 1997.

De esta forma, llegamos al eje de la historia deportiva de José Manuel Ruiz y el motivo de su inclusión en esta obra: la participación en los Juegos Paralímpicos. Un acontecimiento en el que él, amén de sus prestaciones en las pistas de juego, posee el honor de haber celebrado su sexta presencia portando la bandera española en la ceremonia de inauguración de Río de Janeiro 2016, en el Estadio de Maracaná. “Los que hemos tenido la fortuna de desfilar en unos Juegos sabemos que es algo inolvidable, pero ser el abanderado es algo único e irrepetible, y por ello me siento un privilegiado”, declaró a los medios de comunicación el día de su presentación.

Único andaluz en haber disfrutado tal momento en el ámbito paralímpico, nuestro biografiado conoció las Paralimpiadas en 1996 en Atlanta formando equipo con el tarraconense Enrique Agudo Camacho, con el que accedió a cuartos de final de la prueba colectiva de la clase 10 –luego de derrotar en la primera fase a Corea del Sur (3-0) y caer frente a Francia (1-3)– y sucumbió en esta fase a manos de Austria (0-3).

Ausente de la competición individual de clase 10 –cerrada a 12 participantes, jugó Agudo por España–, Ruiz debutó en solitario el 23 de agosto en el open de pie, al que concurrieron 63 palistas. Luego de ganar en 1/32 de final al alemán Thomas Kurfess (2-0) y en dieciseisavos al sueco Magnus Andree (2-0), fue eliminado en octavos por el finlandés Kimmo Jokinen (0-2).

En Sídney 2000, el andaluz llevó a cabo sus hasta el momento mejores Juegos ya que saldó sus dos competiciones con sendas medallas (bronce colectivo y plata individual). Solo siete conjuntos participaron en la prueba por equipos 10 y España (Ruiz y Agudo) logró una de las dos plazas de su grupo (B) que daban acceso a las semifinales con un balance de dos triunfos (3-2 a Chequia y 3-0 a Canadá) y una derrota (2-3 ante China). Ya en semifinales, Francia se impuso a España (3-1) y, por el bronce, el 21 de octubre, los españoles derrotaron a Hungría (3-1).

En individuales 10 –ya la prueba open había desaparecido el programa paralímpico– y con 16 palistas en liza, José Manuel concluyó primero de su grupo en la fase preliminar al ganar sus tres partidos (2-1 al chino Lu Xiaolei, 2-0 al checo Lubomir Masek y 2-1 el húngaro Zsolt Bereczki) y siguió avanzando en las eliminatorias superando el polaco Ernest Gardynik (2-0) en cuartos y al sueco Fredrik Andersson (2-1) en semifinales hasta llegar a la final del 27 de octubre con el inefable checo Ivan Karabec, quien se llevó el oro por 2 sets a uno.

En Atenas 2004, Ruiz y Agudo despidieron su etapa juntos en los Juegos firmando su peor competición, ya que fueron una de las cuatro parejas eliminadas en la fase de grupos –por tanto, fuera de las semifinales– al perder ante las luego finalistas China (1-3) y Francia (2-3) y solo superar a Israel (3-1). Ya en solitario, Ruiz tuvo un torneo irregular, con dos victorias (3-0 al húngaro Dezso Bereczki en la fase preliminar y 3-0 al israelí David Altaratz en cuartos) y tres derrotas (2-3 ante el chino Ge Yang tanto en preliminares como en la final de consolación y 2-3 ante el sueco Andersson en semifinales) que le llevaron a la amarga 4.ª posición.

Cuatro años después, José Manuel se presentó en Pekín 2008 con un nuevo aliado en la prueba por equipos, el zaragozano Jorge Cardona, nueve años menor, con el que desde entonces no se ha bajado del podio en los Juegos, habiendo conseguido la medalla de plata en 2008 y 2016 y el bronce en 2012, años en los que la competición colectiva se ha llevado a cabo bajo sistema de eliminatorias –suprimida la fase de grupos– que exonera a los cabezas de serie de los octavos de final y directamente les lleva a cuartos. Ese ha sido el caso de España, gracias a su ranking internacional.

De esta forma, en Pekín, la dupla nacional superó a Holanda (3-0) en cuartos, a Chequia (3-2) en semifinales y cayó en la final del 16 de septiembre frente a China (0-3), formación que componían el campeón (Ge Yang) y subcampeón (Ma Lin) paralímpicos. En Londres 2012, Ruiz y Cardona ganaron a Hungría (3-0) y perdieron en semifinales ante Polonia (2-3) y por el bronce se impusieron a Ucrania (3-1). Y, por último, en Río de Janeiro volvieron a llegar a la final –tras haber superado a la República Checa (2-1) y Polonia (2-1)–, pero China volvió a hacerse con el título por cuarta vez consecutiva, pese a la resistencia hispana (1-2): Ruiz se anotó el punto de España en individuales (3-1 a Ma Lin) y en los decisivos dobles se rozó el triunfo frente a Ma y Lian Hao (2-3).

A título individual, en 2008 Ruiz fue eliminado en cuartos de final por el sueco Fredrik Andersson (2-3) luego de haber firmado una fase de grupos impoluta (ganó al francés Christophe Rozier por 3-0 y al alemán David Korn por 3-2), mientras que en 2012, exento de la primera ronda por ser uno de los cuatros cabezas de serie, batió al húngaro Dezso Berecki (3-2) ya directamente en cuartos de final. En semifinales, el futuro campeón, el polaco Patryk Chojnowski, le cerró el paso de forma contundente (0-3) y por la medalla de bronce nuestro andaluz volvió a perder, esta vez ante el indonesio David Jacobs (1-3).

Por último, en Río de Janeiro 2016, el sistema de competición no le fue propicio a José Manuel Ruiz y rubricó su peor clasificación individual en los Juegos. Segundo del grupo D luego de haber vencido al brasileño Carlos Carbinatti (3-0) y caído a manos del austríaco Krisztian Gardos (1-3), no logró el acceso directo a cuartos de final –reservado al mejor segundo de los cinco grupos– y quedó emparejado en octavos ante un viejo conocido, el chino Lian Hao, quien el 10 de septiembre derrotó (3-1) al granadino, que, por tanto, quedó eliminado, marchándose de Brasil con una medalla de plata.

Medalla de bronce de la Real Orden del Mérito Deportivo (2013) y Premio Andalucía de los Deportes en 1999, 2001, 2007 y 2010, José Manuel Ruiz Reyes sigue residiendo en la actualidad con su mujer y dos hijas en Granada, donde trabaja como profesor de Educación Física en el Colegio María Zambrano, compatibilizando su profesión y atención a la familia con el doctorado, los entrenamientos y las competiciones, mirando cara a cara sus séptimos Juegos Paralímpicos. ¡Ahí es nada!

Biografía cerrada a 31 de marzo de 2018 y extraída del libro 341 Historias de Grandeza, de los autores Pepe Díaz García y Jose Manuel Rodríguez Huertas