El Olimpismo andaluz celebró los 116 años de historia en un emotivo acto celebrado esta noche en la Fundación Cajasol, en Sevilla, con la organización de la Fundación Andalucía Olímpica, en el trascurso del cual se rindió homenaje a diversas figuras del deporte de Andalucía con el denominador común de haber participado en unos Juegos Olímpicos o Juegos Paralímpicos.

El acto, presidido por el presidente de la Fundación Andalucía Olímpica, el consejero de Turismo y Deporte, Francisco Javier Fernández, y el presidente de la entidad anfitriona, Antonio Pulido, tuvo como leitmotiv el recuerdo a la trayectoria del deporte andaluz en los Juegos, que comenzó en 1900 con la participación del tirador de esgrima jerezano Mauricio Álvarez de las Asturias en los JJOO de París 1900, a la sazón primer español y andaluz olímpico de la historia.

Asimismo, se citó la primera presencia andaluza en los Juegos de Invierno, en Garmisch 1936, la primera participación en los Juegos Paralímpicos, que data de 1976, y la primera medalla olímpica del deporte andaluz, lograda en 1920 en el torneo de polo por el sevillano Leopoldo Sáinz de la Maza, quien estuvo representado por su nieto homónimo.

Junto a él, asistieron al acto otros insignes deportistas olímpicos y paralímpicos andaluces tales como Carmen Herrera (judo adaptado), Elisa Cabello (gimnasia), Antonio Prieto (atletismo adaptado), María José Rienda (esquí alpino), Antonio Delgado (atletismo adaptado) y Marifi Monterrubio (natación adaptada), quienes han participado en el documental “Relatos de grandeza” que la Fundación Andalucía Olímpica y Canal Sur Televisión han coproducido sobre la historia del Olimpismo andaluz y que se estrenó en este acto.

Asimismo, se rindió homenaje igualmente a los olímpicos y paralímpicos José Antonio Sahuquillo (remo), Gerardo López Espejo, Javier Álvarez y Paco Lopez Barea (piragüismo), Juan José Lara y Diego de Paz (baloncesto en silla), José María Merchán (triatlón), Miguel Ángel Sierra (lucha), Victoria Padial (biatlón), Maite Espinosa (atletismo adaptado), Paco Peralta y Pepe Prieto (tiro con arco), José Antonio Colado (tiro olímpico), Julia Alba, Dana Cervantes y Antonio Jiménez (atletismo), Manuel Adrián y Yolanda Pérez (atletismo adaptado), Curro Sanjosé (fútbol), David García (judo adaptado), Antonio García (ciclismo adaptado), Adolfo Fernández (natación adaptada), Berni Rodríguez (baloncesto), Juan Miguel Zarzuela (tiro con arco adaptado) y Jaime Fernández (natación).

Destacar además la participación de las empresas patrocinadoras de Andalucía Olímpica, Fundación Cajasol, Cruzcampo -representada por Ada Bernal-, Coca-Cola y ONCE -representada por Cristóbal Martínez-, así como Canal Sur, representado por Miguel Ángel Cortés.